我们準备,为你朗读


我们準备,为你朗读

三年前,我们推出iOS app后,就有读者陆续写信来,兴奋告诉我们,可以利用iPhone或iPad里辅助功能(Accessibility)的语音(Speech)方式,把电子书唸出来,觉得很棒。还有读者建议我们应可大肆宣传,让有视力上有困难或看累了想休息的朋友,可以好好利用。

随着文字朗读(Text-To-Speech,TTS)工具发达成熟,按下播放键(前提是要有这按钮),就能自动唸出。虽是有若机器人般的无高低起伏声音,大家也愈来愈能接受,甚至还很喜欢(想想年轻人对狂新闻的接受和喜爱)。在智慧手机更普遍后,写信来希望我们正式推出语音朗读、有声书的读者,也逐渐增加。

让app朗读,并不是「有声书」。若出版社没有来特别製作有声书,就没有此项商品,我们也无从贩售。目前站上有的有声书并不多,如《相声瓦舍》有声书系列。有些则是ePub内带有音档,如电子书《没有大学文凭的日子,我说故事》或电子杂誌如《阿滴英文》。

让电子书阅读软体为读者语音朗读电子书,属于电子书的扩充「功能」之一,我们还没正式推出。开发的脚步似乎永远跟不上读者的需求,面对不断更迭的技术与模拟实际运用状况,我们相当谨慎小心──或许我们有时过于求好心切。

我们服务平台上提供流式和版式ePub。流式ePub较单纯,最主要有个启动按钮,就可以开始唸了。唸的时候理应搭配自动翻页才能让读者持续听,但如果读者不小心睡着、放着让app一直唸到手机没电,这样好吗?或者萤幕保护装置一启动,app是该继续唸,还是马上停止?要有固定唸15分钟、30分钟、45分钟的选项吗?还是唸章节选项?唸到某处,要不要自动加上书籤?我们有阅读时间的记录,「唸」书记录要分开处理且呈现给读者吗?

虽然版式ePub和PDF有点像,在我们平台上,背后是还有字,是可以搜寻的,既如此,当然就可唸出来。不少绘本是版式,读者来信很希望有朗读功能,就能让识字仍不多的孩子「听读」电子书。

该怎幺做呢?TTS处理的文字都是由左至右、由上至下朗读,书参考例图(图片来自《一个傻蛋卖香屁》)直排走文的童书,通常都会唸成「汗 人 底 拥 哥 水 竖⋯⋯」,如何能无误唸出「从前,某户人家有两兄弟,⋯⋯」?

我们研发了特别方法,判断字体的位置和标点符号,朗读引擎知道该先从哪一个字(黄箭头处)开始唸;理解标点符号的意义,也就知道虽句子是断开的(红箭头处),但那里不是逗点或句点,要顺顺地往下继续唸。

如果是出版社来的书且提供了有声的MP3音档,可以提供如卡拉OK般跟唱功能,一边唸,一边标示唸到哪里吗(这种档案称为Media Overlay ePub)?如何启动这些功能,在使用者介面上又能标示清楚?利用浏览器阅读做得到吗?iOS app和 Android app可能性如何?未来在我们的阅读器可以做到吗(目前的mooInk没有扬声模组,一定不可能)?

我们正在研发和尝试,快了,脚步有点慢,但一步步前移,希望推出后,大家会喜欢。

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